Les esclaves blancs de la République

Actuellement, on parle beaucoup de l’esclavage des noirs ce qui est justifié, mais ce qu’on doit savoir est que les blancs n’étaient pas mieux traités dans les bagnes* métropolitains, la même cruauté s’appliquant aux blancs sous couvert d’une justice totalement arbitraire ce qui revient à dire que quelque soit sa couleur de peau on ne vaut pas cher quand on est pauvre (quoiqu’on trouve des galériens célèbres**, même s’ ils n’étaient pas la majorité). On connait l’affaire Dreyfus au  bagne de Cayenne, mais peu  d’entre nous savent que Toulon en France fut tout aussi  horrible, de même que les bagnes portuaires de Brest, Le Havre , Rochefort*** . 

Le texte  ci-dessous, dont je ne suis pas l’auteure est parlant .

Le bagne de Toulon  fut un établissement pénitentiaire, maintenant lieu de villégiature apprécié des touristes, pouvant loger plus de 4 000 forçats :  il fut le bagne le plus grand, et aussi le plus longtemps ouvert, de 1748 à 1873, cessant d’exister avec la création des bagnes de Cayenne et de Nouvelle-Calédonie.

Au début du XVIIe siècle, le roi Louis XIII transféra à Toulon et Marseille la Flotte du Levant, basée jusque-là à Fréjus.Sous Louis XIV, le ministre Colbert (responsable du Code noir) décida que le Commerce serait donné à Marseille et que Toulon deviendrait un port de guerre.

Il voulut reconstruire la flotte royale pour avoir un corps de galères . Mais se posait le problème des rameurs. Colbert, ordonna que l’on applique plus souvent la peine des galères, jusqu’alors seulement appliquée en temps de guerre : « Sa majesté désirant rétablir le corps de ses galères et en fortifier la chiourme par tous les moyens, son intention est que vous teniez la main à ce que votre compagnie y condamne le plus grand nombre de “coupables” qu’il se pourra, et que l’on convertisse même la peine de mort en celle des galères. »

Pour un siècle, il suffisait d’avoir la « mauvaise gueule » (le délit de sale gueule) pour se retrouver sur les galères. On était condamné à trois, six, neuf, vingt ans, voire à perpétuité. Parfois même, des hommes condamnés à des peines limitées n’étaient pas libérés après avoir purgé leur peine.

Quand on commença à utiliser des canons, les galères n’étaient plus utiles, puisqu’elles ne pouvaient être armées qu’en poupe et proue : Louis XV ordonna que la peine des galères soit remplacée par celle des fers. La fin des galères coïncida donc la même année avec la construction du premier bagne* à Toulon qui était jusqu’ici leur port d’attache.

À Toulon, on logea les forçats sur les anciennes galères démâtées, les bagnes flottants et on les employa dans les travaux les plus pénibles : sur le port, dans l’arsenal, dans la corderie ou dans les carrières de pierres.

Sait-on ce que c’est que de vivre sur la mer avec le sel dans les plaies, les voies d’eau les jours d’épisodes méditerranéens ?

En 1750, peu après la création des bagnes, un code royal (au moment où on mit en place le code noire) comporta les articles suivants :

Article 20 : « Quiconque aura été condamné à la peine des travaux forcés, sera flétri, sur la place publique, par l’application d’une empreinte avec un fer brûlant sur l’épaule droite. Cette empreinte sera faite des lettres TP pour travaux à perpétuité, de la lettre T pour les travaux à temps. La lettre F sera ajoutée dans l’empreinte si le coupable est un faussaire. »

Article 22 : « Quiconque aura été condamné à une des peines de travaux forcés, avant de subir sa peine sera attaché au carcan sur la place publique : il y demeurera exposé aux regards du peuple durant la journée entière. Au-dessus de sa tête sera placé un écriteau portant en caractères gros et lisibles ses noms, sa profession, son domicile, sa peine et la cause de sa condamnation. »

Article 27 : « Quiconque aura été condamné à la peine des travaux forcés à temps ou à vie  durant la durée de sa peine, aura à subir la dégradation civique et la destitution et, l’exclusion du condamné de toutes fonctions publiques, il sera en état d’interdiction légale d’entrée dans les églises et les lieux du Seigneur. »

Lors de la Révolution de 1789, la flétrissure fut abolie et la durée de l’exposition réduite (mais les galères non supprimées : voir les exactions des brigades révolutionnaires en Vendée dans le blog).

Article 28 : de la première partie du Code des délits et des peines du 3 brumaire, an IV (après la révolution) : « Quiconque aura été condamné à l’une des peines des fers, de la réclusion dans la maison de force, de la gêne, de la détention, avant de subir sa peine sera préalablement conduit sur la place publique de la ville où le jury d’accusation aura été convoqué ; il y sera attaché à un poteau placé sur un échafaud, et il y demeurera aux regards du peuple pendant six heures, s’il est condamné aux peines des fers ou de la réclusion dans la maison de force ; pendant quatre heures, s’il est condamné à la peine de la gêne ; pendant deux heures, s’il est condamné à la détention ; au-dessus de sa tête, sur un écriteau, seraient inscrits, en gros caractères, ses noms, sa profession, son domicile, la cause de sa condamnation, et le jugement rendu contre lui. »

En même temps, on remplaçait officiellement le mot galérien, qu’on utilisait toujours pour les condamnés aux travaux forcés, par le terme « forçat ».

En 1810, le Code pénal impérial français  de Napoléon entra en vigueur. Il ordonna le rétablissement de la flétrissure et raccourcit le temps de l’exposition.

La vie des forçats : Les forçats arrivaient enchaînés par le cou et menottés, en groupes de 24. À leur arrivée, ils étaient tondus, vêtus d’une casaque de laine rouge, d’un gilet de laine rouge, d’une chemise de toile blanche, d’un pantalon de toile jaune et d’une paire de souliers ferrés sans bas. Ils portaient aussi un bonnet de laine, dont la couleur indiquait la durée de la condamnation :  rouge pour les condamnés à temps et  vert pour les condamnés à perpétuité. Une plaquette de fer-blanc, portée sur la casaque, le gilet et le bonnet, indiquait le matricule du condamné. Ceux qui travaillaient dehors recevaient également une vareuse de laine grise.

Ensuite, on enchaînait, ou “accouplait” (en argot, on appelait cela le mariage) les forçats deux à deux, toujours un “ancien” à un nouveau venu. Pour cela, on rivait une manille autour de la jambe droite du condamné. À la manille, on rivait une chaîne de neuf maillons d’environ 16 centimètres et lourde de sept à onze kilos, que l’on fixait à sa ceinture.

On réunissait les deux chaînes par trois anneaux de fer, appelés organeaux. Deux forçats ainsi accouplés étaient appelés chevaliers de la guirlande. Un forçat qui montrait une bonne conduite pouvait, après quatre ans, être mis à la chaîne brisée, aussi appelée la demi-chaîne : on rompait les organeaux ; le forçat ne gardait ainsi que la moitié de la chaîne, c’est-à-dire neuf maillons, d’où l’expression. Cependant, on continuait à l’enchaîner pendant la nuit. Chaque matin et chaque soir, les bagnards devaient tendre leur jambe au rondier, qui frappait les fers avec un marteau. Ainsi, par le son que ceux-ci faisaient, le gardien savait si une lime avait mordu le métal.

Les forçats couchaient sur des grands bancs de bois, au bout desquels se trouvaient des anneaux de fer auxquels on les enchaînait pendant la nuit. On n’accordait des couvertures ou des matelas qu’aux condamnés ayant une bonne conduite. Les salles n’étaient chauffées que pendant les  mois de l’hiver plus froids.

La nourriture se composait de pain noir, de fèves, de légumes secs et, les jours des travaux, de viande et de vin. Il était également permis de s’acheter des rations supplémentaires.Les forçats se levaient l’hiver à six heures, l’été à cinq heures, et commençaient le travail une heure plus tard, ceci jusqu’à midi ; ils déjeunaient dans leur salle pendant une heure. Puis, ils reprenaient le travail jusqu’à huit heures du soir (en hiver) ou jusqu’à neuf heures (en été). Après le souper, extinction des feux.

Les forçats travaillaient sur des tâches différentes. Le travail était divisé entre Grande Fatigue et Petite Fatigue. La Grande Fatigue correspondait au travail sur le Port de commerce, dans l’arsenal, à la corderie, aux fourgons, dans les ateliers de serrurerie ou les carrières. Une lettre sur la casaque indiquait le lieu de travail. Un forçat de bonne conduite, pouvait travailler à la Petite Fatigue soit  dans l’hôpital, dans la cuisin ou, s’il savait lire, dans quelques bureaux du bagne.

Vers 1816, l’intendant de Lareinty prit la décision d’employer les forçats aux ouvrages d’art du port militaire. Son but était double : offrir aux forçats qualifiés une voie de réinsertion, faire construire à moindres frais des ouvrages nécessaires à la marine mais que le budget ne permettait pas de construire . Le programme de grands travaux “à l’économie” réalisés à cette époque a permis de construire l’hôpital de Saint Mandrier (actuel centre d’instruction naval Nord, dont la chapelle est inscrite à l’inventaire  des monuments historiques), le magasin général (actuel magasin d’habillement), les bassins Vauban n° 2 et 3, toujours en service et, qui furent les premiers cas d’emploi de béton de ciment artificiel à la mer, les cales couvertes (incendiées avant la guerre), le hangar aux bois de l’arsenal du Mourillon (démoli depuis la guerre).

Voici quelques articles du code qui  régissait leur peine : Article 22 : « Quiconque aura été condamné à l’une des peines des travaux forcés à perpétuité, des travaux forcés à temps ou de la réclusion, avant de subir sa peine, demeurera une heure exposé au regard du peuple sur la place publique. Au-dessus de sa tête sera placé un écriteau portant, en caractère gros et lisibles, ses noms, sa profession, son domicile, sa peine et la cause de sa condamnation. En cas de condamnation aux travaux forcés à temps ou à la réclusion, la cour d’assise pourra ordonner par son arrêt que le condamné, s’il n’est pas en état de récidive, ne subira pas l’exposition publique. Néanmoins l’exposition publique ne sera jamais prononcée à l’égard des mineurs de dix-huit ans et des septuagénaires. »

Le 28 avril 1832, une ordonnance de Louis-Philippe Ier, abolit la flétrissure en même temps que l’amputation de la main du parricide.

Le 9 décembre 1836, Louis-Philippe ordonna que les forçats soient transportés vers les bagnes dans des fourgons cellulaires, plutôt que d’être exposés aux regards de la foule. La même ordonnance porta la suppression des fers et des boulets (à compter du 1er juin 1837). Le 12 avril 1848, le gouvernement provisoire abolit la peine de l’exposition publique (avaient eu lieu les deux révolutions de 1830, et 1848 fut la date de la seconde république). Le bagne ils prenait le travail aux ouvriers honnêtes, et d’autre part, il fut considéré trop dangereux pour être maintenu sur le territoire (une épidémie de dysenterie fit des ravages au bagne durant l’année 1834, les malades étaient soignés à l’hôpital maritime de Toulon à Saint Mandrier. Sur l’acte de décès la lettre B signifiant « Bagnard ».

Napoléon III ordonna la création des bagnes coloniaux par la loi du 30 mai 1854. Mais on avait déjà commencé la déportation des forçats pour la Guyane française, le 27 mars 1852 avec 298 condamnés extraits des bagnes de Rochefort et de Brest.* Peu à peu, les bagnes métropolitains furent abandonnés. Toulon fut le dernier qui ferma ses portes, en 1873.

Voici des témoignages : Victor Hugo  résume pendant sa seconde visite au bagne de Toulon, les lois du bagne : « Rébellion, meurtre sur un camarade ou tout autre, coups à un supérieur, depuis l’argousin jusqu’à l’amiral, depuis le mendiant jusqu’au pair de France : la mort

– Évasion ou la tentative, coups à un camarade, injures à un supérieur, vol au-dessus de cinq francs, etc. : 3 ans de prolongation de peine ou trois ans de double chaîne.

– Jurer, chanter, refus d’obéir, refus de travail, ne pas se découvrir devant un supérieur (c’est-à-dire devant quiconque passe), etc. : Cachot ou la bastonnade. » (Victor Hugo, Choses vues, Toulon, 1839).

“Mettre un forçat à la double chaîne” signifiait enchaîner le forçat dans une salle séparée au bout de son banc avec une chaîne, qui pesait double de poids d’une chaîne normale. Cette pièce séparée depuis laquelle le forçat ne sortait jamais, avant qu’il n’ait purgé sa punition était ainsi appelée « salle de la double chaîne » (c’était la salle numéro 3 quand Vidocq y était). Le cachot était une cellule étroite, longue de deux mètres, contenant un banc de bois, un seau et une cruche, sans fenêtre, excepté un guichet dans la porte.

La bastonnade était appliquée devant toute la chiourme. Le condamné était couché à plat ventre, torse nu, sur le coursier. Quatre forçats devaient le tenir par les bras et les jambes pour l’empêcher de se débattre. Un cinquième devait appliquer la bastonnade soit quinze à soixante coups, avec une corde goudronnée. Il arrivait que le condamné passe quelque temps à l’hôpital, suite aux blessures. Une autre punition disciplinaire était le boulet au pied. 

Le jeune Schopenhauer voyageur contemporain de Victor Hugo en 1804 visite le sud de la France, et passe par Toulon , il a tout juste 16 ans :     « Les galériens exécutent dans l’Arsenal toutes les corvées. Un étranger ne peut être que frappé par leur aspect. On les a répartis en trois catégories : Dans la première, on trouve regroupés les forçats condamnés à de courtes peines pour les crimes les moins graves : entre autres les déserteurs, les soldats qui ont refusé d’obéir aux ordres, etc. Ils portent un anneau de fer à la cheville et ils peuvent vaquer à leur guise  à l’intérieur de l’Arsenal  ,  car l’accès à la ville de Toulon leur est interdit. Dans la deuxième catégorie se trouvent des criminels plus dangereux: ils travaillent par paires. Ils sont attachés aux pieds, deux à deux par de lourdes chaînes.

Les criminels les plus dangereux forment la troisième catégorie: ils sont rivés en permanence au banc de leur galère et astreints aux seules besognes que leur permet la position assise. Je trouve le sort réservé à ces malheureux bien plus effrayant que la peine de mort. Je n’ai pas visité l’intérieur d’une galère. Elles me paraissent néanmoins être l’endroit du monde le plus repoussant et le plus apte à inspirer le dégoût. Ces galères ne prennent jamais la mer : ce sont de vieux bâtiments réformés.

Le camp du forçat se limite au banc auquel il est enchaîné, sa nourriture au pain et à l’eau. Je ne comprends pas comment, minés par le chagrin et sans aliments roboratifs, le poids des corvées n’a pas raison de leurs forces. En effet, pendant leurs années d’esclavage, on ne les traite pas autrement que comme des bêtes de somme. »

Aujourd’hui, il ne reste plus trace du bagne. Les bâtiments qui subsistaient ont été touchés par les bombardements du port entre 1943 et 1944 et, entièrement rasés à la fin de la guerre

 

*Le mot « bagne » vient de l’italien bagno, qui était le nom d’une ancienne prison à Livourne, construite à l’emplacement d’anciens bains publics romains.. L’ingénieur Sébastien Le Prestre de Vauban créa la Darse Neuve, construite entre 1679 et 1685, celle-ci fait 20 hectares.Les bagne métropolitain resta en usage jusqu’au milieu du XIXe siècle. En ce temps, il y avait plus de 6 000 forçats (ils étaient encore 11 000 en 1846). . L’Algérie fut également le territoire des bagnes de l’armée française (bataillons disciplinaires, établissements pénitentiaires) dont les archives sont conservées au Service Historique de la Défense (SHD) (Fonds de la Guerre et de l’armée de Terre) et suite à la révolution de 1848 puis au coup d’état de 1851, des opposants politiques furent déportés en Algérie. wikiwand ugrade de wikipedia

**Forçats célèbres :

Eugène-François Vidocq passa quelque temps au bagne de Toulon, après s’être évadé du bagne de Brest.

L’imposteur Pierre Coignard, connu aussi sous le nom de comte de Sainte-Hélène, mourut au bagne de Toulon.

Mornac, bandit auvergnat, qui purgea une peine de 10 ans de travaux forcés entre 1834 et 1844.

Marie Lafarge (1816-1852), célèbre empoisonneuse française, qui y fut déportée avant d’être transférée à la prison de Montpellier.

***http://www.archivesnationales.culture.gouv.fr/anom/fr/PDFs/General/Note-dorientation-bagnes.pdf

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